Будучи от природы болезненным человеком, Кацудзо Ниши (Katsuzo Nishi, 1884–1959) пробовал все способы оздоровления на себе, в частности, пытался вылечиться с помощью метода популярного в начале XX века доктора Горация Флетчера, видящего панацею в тщательном пережевывании пищи. Кацудзо Ниши, по его собственным воспоминаниям, после такого лечения долго мучился запорами, которые к тому же вызывали у него страшные головные боли. Полученный негативный опыт, впрочем, ему удалось использовать в своих исследованиях. В книге «Система здоровья Ниши» (Nishi System of Health Engineering, вышедшей в Японии в 1927 году и переведенной на английский язык в 1932-м), он писал: «Я изучал влияние запоров на функцию головного мозга и в результате пришел к мысли о новом методе лечения душевнобольных».

Ниши рассматривал человеческий организм как единое целое. Он считал абсурдным взгляд на человека как на собрание не связанных между собой органов, и отвергал лекарственную терапию, отдавая предпочтение голоданию и закаливанию. Итогом многолетней работы стала Nishi Shiki, объединившая в себе все, что было написано о человеческом организме за всю историю человечества (сам врач заявлял, что прочел 70 тысяч томов по медицине). Кацудзо Ниши утверждал, что выполнять шесть элементарных правил может любой человек. Первое правило здоровья — твердая постель, второе — твердая подушка. «Не зря же говорят, что искривленная шея — признак короткой жизни»,— отмечал Ниши. В третьем правиле описывается техника выполнения упражнения «золотая рыбка», в четвертом — зарядка для капилляров, в пятом — специальное упражнение для диафрагмы и, наконец, в шестом — сложная система наклонов и поворотов для улучшения работы желудка, а также симпатической и парасимпатической нервной системы. Красной нитью через всю книгу проходит мысль о том, что люди мало двигаются и представляют собой скучающих зрителей на спортивном соревновании. К самому Ниши эту метафору применить не удастся: в свободное от научной работы и врачебной практики время он серьезно занимался айкидо.