Эндокринная система тесно связана с головным мозгом, поэтому наше настроение во многом зависит от уровня разных гормонов в крови. Это знает по себе каждый из нас. Под гормонами счастья обычно имеют в виду не гормоны, а один из нейромедиаторов — веществ, которые отвечают за передачу сигнала от одной нервной клетки к другой. В мозге работают десятки различных медиаторов, в том числе эндорфины, дофамин и серотонин. Все они были открыты в середине XX века. Каждый из них окрестили «гормоном счастья»: было замечено, что они связаны с ощущением наслаждения. Уровень этих соединений повышается, когда происходит (или ожидается) что-то приятное, и понижается в период депрессии или апатии.

Однако чем больше нейрофизиологи изучают эти вещества, тем сложнее оказывается их связь с конкретной эмоцией. И тем очевиднее становится невозможность смоделировать химическое счастье.