Разнообразие методов «укрепления обороны» организма можно свести к двум вариантам: иммуностимуляторы и физиологические средства (закаливание, правильное питание и здоровый образ жизни).

Современные врачи с большой осторожностью относятся к иммуномостимуляторам. Иммунитет — сложнейшая саморегулирующаяся система, и попытки насильственного «моделирования» могут закончиться серьезными сбоями в ее работе. Необдуманное применение даже натуральных препаратов, таких как эхинацея пурпурная, элеутерококк или женьшень, может привести к обострению хронических заболеваний. К тому же у иммуностимуляторов немало противопоказаний, поэтому назначать их должен врач.

В отличие от препаратов физиологические способы укрепления иммунитета не только естественны и безопасны, но и универсальны. Они поддерживают защитные свойства в постоянной боевой готовности. Как этого добиться? Специалисты советуют:

— не исключать контакты с вирусами, бактериями и грибками. «Увлекаясь дезинфекцией всего и вся, вы лишаете иммунную систему работы, то есть снижаете ее оборонительные способности,— объясняет руководитель центра „Иммункулус” профессор Александр Полетаев.— Или же направляете ее активность на войну c собственным организмом — именно так возникают различные аутоиммунные заболевания, в том числе и аллергия»;

— закаляться. «Во время закаливания возрастает синтез гормонов надпочечников и щитовидной железы. Это способствует образованию новых клеток иммунной системы,— комментирует профессор Полетаев.— Кроме того, усиливается вибрация мелких артерий, что улучшает условия кровотока и ускоряет движение иммунных клеток по организму». Во время обливаний, контрастного душа или недолгого купания в ледяной воде сосуды укрепляются, то есть повышается их проницаемость. В результате они быстрее реагируют на перепады температуры, предотвращая тем самым переохлаждение. Сквозь такие сосуды клетки и молекулы иммунной системы могут при необходимости быстро проникать из кровотока в ткани;

— разумно ограничивать себя в еде. «Сам по себе голод повышает иммунитет,— говорит доктор Полетаев.— И врач решает, на какое время человек может отказаться от еды без вреда для здоровья. Но жесткие ограничивающие диеты лишают организм долгосрочной защиты. Снижается выработка антител и уровень иммунной памяти, организму приходится заново учиться справляться даже с теми инфекциями, с которыми он уже сталкивался раньше»;

— не заставлять иммунную систему работать на износ. Для этого нужно полностью вылечивать инфекционные заболевания и вовремя делать прививки;

— избегать депрессий и нервного переутомления. «В состоянии длительного стресса нервные клетки выделяют особый белок,— рассказывает Александр Полетаев.— Попадая в кровь, он в свою очередь разрушает клетки иммунной системы, ответственные за распознавание и уничтожение чужеродных агентов»;

— спать вдоволь. Необходимость полноценного ночного отдыха для защиты организма доказали биологи из Стэндфордского университета (Stanford University). Согласно их исследованиям, иммунная система достигает пика активности именно ночью, а днем ее функции снижаются.