Медицинский факт: полезный для здоровья уровень относительной влажности воздуха составляет 50–60%, но зимой в квартире он обычно вдвое меньше. Это не лучшим образом сказывается на нашем самочувствии: кожа трескается и шелушится, дыхательные пути сохнут и становятся уязвимы для микробов и вирусов. Чтобы предотвратить это, я и решила обзавестись увлажнителем.

Как мне удалось выяснить, устройства, улучшающие воздух в доме, делятся на очистители, увлажнители и «два в одном».

Традиционные увлажнители воздуха

Аналог мокрой тряпки на батарее, только с вентилятором. Вода из поддона попадает на специальные испарительные элементы, которые обдуваются вентилятором. Простейшие увлажнители работают на сменных бумажных или тканевых кассетах с антибактериальной пропиткой, рассчитанных на два-три месяца работы.

Цена: около 3000 руб.

Плюсы: надежны и недороги.

Минусы: придется часто менять фильтры.

Паровые увлажнители воздуха

Похожи на чайники, выпускающие пар градусов 50–60. Подходят любителям сауны или владельцам домашних оранжерей. Для пущего удовольствия в паровую машинку можно капать ароматические масла, а при простуде использовать для ингаляций.

Цена: от 2000 руб.

Плюсы: пожалуй, самые дешевые.

Минусы: сферу применения приборов ограничивает нагретый пар. Растениям он подходит, взрослые тоже его переносят, а вот дети и животные — не очень.

Ультразвуковые увлажнители воздуха

Однажды в гостях мое внимание привлек симпатичный компактный агрегат, который бесшумно испускал видимую струйку прохладного пара. Оказалось, это ультразвуковой увлажнитель. Воду он дробит ультразвуком, сам определяет уровень влажности в помещении и доводит его до заданного значения, а для справки показывает на специальной панели все проценты и градусы.

Цена: от 3000 до 9000 руб.

Плюсы: бесшумные и саморегулирующиеся.

Минусы: требуют очень чистой воды. Если заливать обычную, из-под крана, скоро на всех поверхностях в доме появится белесое напыление солей. Да и в легких, наверное, тоже.

Очистители воздуха

Однако меня смущало одно обстоятельство: все вышеозначенные приборы только увлажняют, но не очищают воздух. А ведь подумать страшно, какие гадости витают в наших квартирах. Поэтому увлажнитель имеет смысл дополнить очистителем с HEPA-фильтром. Вообще, приставка HEPA (аббревиатура от High Efficiency Particulate Air — «высокоэффективная задержка частиц») применима почти к любому современному фильтру, поэтому при покупке очистителя важна не она, а цифра за ней — от Н10 до Н14. Чем выше число, тем более микроскопические бактерии, частички пыли и пыльцы он задерживает.

Хороший очиститель снабжен минимум тремя ступенями фильтрации. На первой улавливается грубая пыль, соринки и шерсть животных. На второй работают уловители тонких частиц — те самые HEPA- последнего поколения или S-фильтры. И венчает конструкцию фильтр из активированного угля, поглощающий неприятные запахи и дым. «Лидером в очистке воздуха являются приборы марки Ballu. Например, Ballu AP250 снабжен пятью ступенями очистки воздуха, в том числе нанофильтром с ультрафиолетовой лампой и ионизатором, который не только освежает воздух, но и улучшает кровообращение», — говорит Юлия Макеева, эксперт компании «Русклимат».

Цена: от 4000 до 10 000 руб.

Плюсы: тщательно очищают и ионизируют воздух.

Минусы: не увлажняют. К тому же некоторые из фильтров требуют замены — в зависимости от интенсивности использования раз в полгода или год.

Мойки воздуха

По-моему, вершиной инженерной мысли в деле искусственного климата было соединение функций очищения и увлажнения. Эти приборы известны как «мойки воздуха». Производят их компании Electrolux и Plaston. Последняя — под марками Boneco и Air Swiss. Мойки воздуха работают по принципу речной мельницы: вентилятор засасывает воздух, который проходит через множество дисков, вращающихся в резервуаре с водой, и выходит чистым и увлаженным. Воду в поддоне обеззараживает ионизирующий серебряный стержень. «В отличие от других марок у Air-O-Swiss лопасти имеют структуру пчелиных сот, что позволяет еще эффективней задерживать пыль», — объясняет Юлия Макеева.

Цена: от 7000 до 17 000 руб.

Плюсы: невероятно просты в эксплуатации, работают в двух режимах — более интенсивном и более тихом, не требуют замены фильтров, достаточно мыть диски по мере загрязнения. По словам Юлии Макеевой, приобретя такую мойку, можно лет на десять забыть о проблемах с воздухом в доме, аллергиях, сухости и насморке.

Минусы: я пока не обнаружила. Однако необходимо иметь в виду, что прибор обслуживает от 25 до 40 кв. м и никак не увлажнит всю квартиру сразу. Выходит, нужно переносить агрегат из комнаты в комнату, либо купить несколько — скажем, мойку воздуха в детскую комнату и увлажнитель для прочих помещений.