Суть баскетбола в том, чтобы забрасывать мяч в веревочные корзины (они же кольца), размещенные в противоположных концах площадки. Символ баскетбола — оранжевый мяч, дизайн которого был разработан в 1958 году компанией Spalding.

Родина баскетбола — город Спрингфилд, штат Массачусетс, США. В конце XIX века эту игру придумал канадец Джеймс Нейсмит, преподававший физкультуру в одном из колледжей. Именно Джеймсу принадлежит авторство некоторых правил, которые принесли баскетболу славу одного из самых галантных видов спорта. К примеру, Нейсмит запрещал ученикам толкаться во время матча, карая за нарушения штрафными очками. Меньше чем за полвека баскетбол превратился из местечковой игры в национальный американский вид спорта. В 1936-м его включили в программу Олимпийских игр, а в 1946-м была образована знаменитая Национальная баскетбольная ассоциация (NBA).

Один баскетбольный матч состоит из четырех периодов по 10–12 минут. За точное попадание в кольцо команде присуждается одно, два или три очка в зависимости от дистанции, с которой брошен мяч. Самый «дорогой» мяч — тот, что попадает в цель из трехочковой зоны (шесть с лишним метров от корзины). Такими бросками славились Майкл Джордан, Шакил О’Нил, Арвидас Сабонис. Техникой трехочковых бросков в совершенстве владеет россиянин Андрей Кириленко, играющий последние несколько лет за американский клуб Utah Jazz.

В России в баскетбол играют с 1906 года. Первые матчи проводили члены петербургского общества «Маяк». Одного из лучших игроков того времени, гимнаста Степана Васильева, называют дедушкой русского баскетбола. Современная сборная России по баскетболу была образована лишь в 1992 году.

С точки зрения фитнеса баскетбол является анаэробной нагрузкой: спортсмены, стремясь забросить мяч в корзину, выполняют разные по интенсивности прыжки и выпады, не получая при этом достаточных кардионагрузок. Именно поэтому большинство игроков в свободное от тренировок время занимаются обычным фитнесом. «Баскетбол — это не циклический вид спорта,— считает Борис Понкратов, член Московской баскетбольной лиги и тренер женской команды „Мытищи”,— и для общего укрепления организма вполне достаточно играть два раза в неделю, совмещая тренировки с упражнениями на степе и силовыми занятиями с бодибаром».

В мире существует несколько десятков вариаций баскетбола: water basketball (разновидность водного поло), стритбол (игра в одну корзину), а также пляжный баскетбол и баскетбол в инвалидных колясках. Самым оригинальным является slamball — матчи проводятся на специальных площадках, оборудованных , а игроки пружинят на сетке и, взмыв в воздух на несколько метров, закладывают мяч в корзину.

Поиграть в слэмбол в Москве пока негде. А баскетбольные площадки есть во многих фитнес-клубах, а также на стадионах «Октябрь», «Динамо», в залах РГУФКа и спорткомплексе МИИТа.