Сладкоежкой я бы себя не назвала, но отказаться от плитки шоколада мне нелегко. Любовь к этому лакомству я всегда объясняла нервной работой: считается, что шоколад снимает стресс. И только увидев результаты работы специалистов Экстерского университета, поняла, что справиться с соблазном не так сложно и что, возможно, я в чем-то себя обманывала.

Ученые из этого университета отобрали 78 любителей шоколада и в рамках эксперимента создали им рабочие условия, приближенные к офисным. Половина подопытных шла в «офис» напрямую, а другая половина через тренажерный зал, где они 15 минут ходили на беговой дорожке. Кроме того, каждая группа была поделена еще пополам: первые в экстренном порядке решали сложные задачи, получая нагоняи от начальства, а вторые целый день спокойно перекладывали бумажки.

У каждого участника эксперимента на столе в течение всего дня стояла вазочка с шоколадками. По завершении опыта исследователи скрупулезно подсчитали, кто и сколько съел, и сделали два важных вывода.

Во-первых, занятия фитнесом вдвое снижают тягу к шоколаду. Возможно потому, что во время тренировок, как и от плитки горького шоколада, в организме вырабатываются эндорфины. А может быть, утренняя прогулка в целом настраивает человека на здоровый лад, и он более стойко сопротивляется соблазнам.

А вот стресс на потребление шоколада в эксперименте никак не повлиял: вынужденные трудоголики ели его ничуть не больше своих более расслабленных коллег. Отсюда второй вывод: разворачивая «на нервах» очередную шоколадку, мы на самом деле в ней не нуждаемся, а лишь под удобным предлогом потакаем своим слабостям.

Исследование англичан заинтересовало и вдохновило меня еще и по другой причине. Оно в очередной раз подтвердило, что даже маленькая тренировка может принести большую пользу. Доказательства этому существовали и ранее. Пятнадцать минут фитнеса в сутки, в частности, могут:

– Продлить жизнь на целых три года. Ученые из Тайваня на протяжении восьми лет отслеживали историю 400 000 своих соотечественников и обнаружили: у тех, кто занимались фитнесом 15 минут в день, и средняя продолжительность жизни была больше, и шансов умереть от сердечно-сосудистых, онкологических заболеваний и диабета меньше, чем у тех, кто вел сидячий образ жизни.

– Стабилизировать вес. Американцы подсчитали, что за 15 минут вы пройдете в бодром темпе примерно 1,5 км. Сделайте такие прогулки ежедневными, и этого будет достаточно, чтобы сохранить вес и не поправляться.

– Быть такими же полезными, как и более длительные тренировки. В прошлом году в «Европейском журнале прикладной физиологии» были опубликованы итоги научной работы, доказавшей, что три короткие 15-минутные силовые тренировки в неделю по энергозатратам равны одной продолжительной.