«Боже, зачем вам бодифлекс?! Вы же фотомодели!» — изумленно воскликнула Марина Корпан, впервые увидев нашу группу в аэропорту. Действительно, все участницы как на подбор стройны и подтянуты. Одни поехали в тур потому, что упорно не замечают своей неземной красоты и хотят стать еще стройнее, другие — чтобы подкачать мышцы и улучшить растяжку. Ведь бодифлекс эффективен не только для похудения — с его помощью можно создать красивый рельеф тела. Одним словом, 30 фотомоделей с разноцветными наперевес вызвали большие подозрения у израильских спецслужб. «Да мы едем в фитнес-тур на Мертвое море, худеть! — втолковывала я. — Похудеем — и сразу домой вернемся». Нам упорно не верили, но ситуацию, как всегда, разрешила Корпан. «Вы что, не знаете телеканал "ЖИВИ!"?» — с укором спросила она. «Так вы с "ЖИВИ!"?! — суровая барышня в военной форме мигом растаяла. — Знаю, конечно! Я же сама по нему занимаюсь!» Все вопросы к нам сразу отпали — вот она, магическая интернациональная сила «ЖИВИ!»!

Прилетев в Израиль, мы спустились по горному серпантину к Мертвому морю и поняли: с местом для занятий в очередной раз не ошиблись. Воздух здесь неописуемый: кажется, будто в нем ежесекундно распыляют соленую воду. Пахнет йодом и свежей глиной. «Будете спать как убитые!» — предупредил нас администратор на ресепшне и не соврал — на утреннюю тренировку встать было практически невозможно. Марина же, как всегда, была бодра и весела — рассказывала историю бодифлекса, ставила каждой из нас правильное дыхание, показывала основные упражнения. После занятия мы окончательно проснулись, выпили вкуснейшего кофе и отправились на пляж.

Пейзаж величественный, ни на что не похожий и немного пугающий. Непривычно видеть абсолютно неподвижную ярко-зеленую водную гладь, плавно переходящую в небесную синеву. И никакой жизни: ни криков чаек, ни волн, ни рыб. Дно выстлано не песком, а ровным слоем соли. Но купаться (вернее, стоять и лежать) в Мертвом море — редкое наслаждение. Вода теплая, очень соленая и слегка маслянистая благодаря высокому содержанию глицерина. Косметику в поездку можно было и не брать — кожа и так моментально становится гладкой и увлажненной, а ранки и воспаления проходят на глазах. Тем не менее для пущего эффекта мы единодушно записались в спа. Почти все процедуры делают с «морепродуктами»грязевое обертывание, глиняные маски для лица, солевой пилинг. Затем, расслабленные, мы идем в хаммам, плаваем в теплом бассейне или просто гуляем вдоль набережной – здесь можно приравнять к самому роскошному спа-уходу.

Наши участницы оказались не только фотомоделями, но и очень любознательными путешественницами. Поэтому уже на второй день поездки мы, отзанимавшись, отправились в Иерусалим. Святой город был непривычно пустым и прозрачным — будто специально для нас из него на несколько часов выгнали всех шумных туристов. Мы ходили по кварталам Старого города как его хозяева — даже у Стены Плача и в храме Гроба Господня почти никого не оказалось. Уезжали из Иерусалима притихшими и полными впечатлений — даже я, не раз бывавшая на Сионской горе.

А через 15 минут уже оказались в другой стране. Да-да, ведь Вифлеем находится на территории Палестины. Шел сильный дождь, было холодно, но даже противная погода не могла испортить ошеломительного впечатления от базилики Рождества Христова. Это огромный, затейливо украшенный храм, построенный прямо над величайшей святыней — пещерой Рождества. То есть теми самыми яслями, где произошло главное событие христианства. Здесь сохранилась прекрасная мозаика XII века, а главное — знаменитая Вифлеемская икона Божьей матери, одна из немногих, где Богородица изображена улыбающейся. В отличие от храма Гроба Господня, превращенного в музей, здесь царит атмосфера святости и покоя. Даже самые закоренелые агностики (включая меня) горячо молились и плакали над белыми храмовыми свечами, украшенными Вифлеемской звездой: кажется, что именно здесь все, о чем мы просим, сбудется непременно.