В чемпионате мира — 2010 будут участвовать команды из 72 стран. Однако главный претендент на победу всем известен: конечно, это сборная Китая. Важнейший матч чемпионата состоится 23 мая в 13.00. В этот день русские игроки либо обыграют китайцев и продолжат борьбу за первое место, либо останутся ни с чем.

Чемпионат мира — 2010 приурочен к знаменательному событию: и Китай, и Россия в этом году празднуют 60-летие становления пинг-понга. В 1950-м была организована Всесоюзная секция настольного тенниса, позднее переименованная в Федерацию настольного тенниса СССР. В том же 1950-м, спустя год после образования народной республики, Мао Цзэдун объявил настольный теннис национальным видом спорта. Ослушаться отца нации никто не решился, и по всей стране в школах был введен новый учебный предмет — пинг-понг. В этом, возможно, и кроется феноменальный успех китайских спортсменов: лет 30 назад они прочно оккупировали верхние строчки и пока не собираются сдавать позиции. Даже шведского теннисиста Яна-Уве Вальднера, который в середине 1990-х с боем вырывал у них победу, в Китае называют на свой манер — Lao Wa, тем самым давая понять, что считают его за своего.

В СССР, а позднее и в России настольный теннис был и остается одним из самых доступных городских развлечений: в каждом НИИ обязательно стоял стол, рядом с которым коротали обеденный перерыв сотрудники. Документальное тому подтверждение — кадры из кинофильма Геральда Бежанова «Самая обаятельная и привлекательная» (1985).

Примерно так же дела обстоят по сей день. В Москве, по крайней мере, теннисные столы понатыканы буквально в каждом парке и дворе, и дело лишь за тем, чтобы обнаружить тот, который не слишком обветшал за зиму.

ЧТО: командный чемпионат мира — 2010 по настольному теннису

ГДЕ: спорткомплекс «Олимпийский»; Олимпийский просп., 16, ст. м. «Проспект Мира»

КОГДА: 23–30 мая

ЦЕНА: 250–600 руб.

ДЕВЯТЬ ЛУЧШИХ МЕСТ В МОСКВЕ, ГДЕ МОЖНО ИГРАТЬ В ПИНГ-ПОНГ