Так уж вышло, что московская зима — это шесть долгих месяцев (или около того). И иных развлечений в этот период, кроме и банальных спусков с горки на санках-ледянках и сноубордах, как бы и нет. Ну, понятное дело, если не брать в расчет купание в проруби, катание на русской тройке, кулачные бои, водку и другие экстремальные русские забавы. Лыжи — самое доступное развлечение. Для того чтобы покататься, не нужно ничего, кроме желания и, собственно, оборудования: вышел в поле, вставил ботинки в крепления и поехал. Если заниматься этим в одиночку скучно, можно принять участие в организованном соревновании. Благо большинство из них открыто для всех желающих. Исключения составляют лишь марафоны, для прохождения которых нужно, в первую очередь, трезво оценивать собственные силы. «У вас есть разряд? — спросили меня в оргкомитете Московского классического марафона. — Если нет, то вам нужно пройти медицинские обследование в физкультурном диспансере по месту жительства и купить страховку жизни и здоровья. Мало ли что с вами случится на трассе, а нас потом в тюрьму посадят».

Лыжный марафон — это по большому счету то же, что и классический беговой . Нагрузки вполне сопоставимые: и там и там основной удар принимают на себя сердце и колени. Поэтому для того, чтобы не упасть в грязь (то бишь в снег) лицом на трассе, придется попотеть. «Во время бега на лыжах задействуется максимальное количество мышц, — объяснил фитнес-менеджер клуба "World Class Земляной Вал" и лыжник с многолетним стажем Антон Феоктистов, — поэтому тренироваться нужно комплексно. Беговая дорожка, эллиптические тренажеры плюс упражнения на развитие общей выносливости, а также специальные комплексы вроде того, что разработали я и мои коллеги».

Обычно заявку на участие организаторы просят подавать минимум за три дня до старта. Внимательно сверившись с календарем, можно подсчитать, сколько дней осталось в запасе. В действительности, очень мало — первый старт уже в эти выходные.

Календарь лыжных гонок и марафонов

23-24 января. Первенство Москвы среди любителей. Москва, стадион «Медик», 5–15 км

31 января. Московский классический марафон. МО, ОУСЦ «Планерная», 50 км

6 февраля. 2-й марафон «Лыжня Хепоярви». Санкт-Петербург, пос. Токсово, 50 км

7 февраля. 12-я «Московская лыжня». МО, ОУСЦ «Планерная», 50 км

14 февраля. 15-й марафон «Николов перевоз». МО, Дубна, 50 км

14 февраля. Всероссийская лыжная гонка «Лыжня России — 2010». МО, Яхрома, 50 км

15, 17 февраля. Московские студенческие игры — 2010 (МСИ — 2010). МО, ОУСЦ «Планерная», 10 км

20 февраля. Лыжный праздник «Лыжня строителя — 2010». МО, ОУСЦ «Планерная», произвольная трасса

21 февраля. Лыжный праздник «Русская зима — 2010». МО, ОУСЦ «Планерная», произвольная трасса

21 февраля. 16-й Токсовский марафон. Санкт-Петербург, пос. Токсово, 53 км

21 февраля. 2-й Красногорский марафон. МО, Красногорск, 50 км

23 февраля. Гонка славы. МО, Троицк, 5–15 км

23 февраля. Кубок первого автокомбината, посвященный памяти Г. Л. Краузе. МО, Красногорский район, ДО «Отрадное», 5 км

27 февраля. Гонка памяти олимпийского чемпиона С. П. Савельева. Москва, стадион «Медик», произвольная трасса

27 февраля. Спартакиада «Спорт для всех». МО, пос. Восточный, произвольная трасса

28 февраля. «Сходненская лыжня — 2010». МО, л/б «Сходня», произвольная трасса

8 марта. Традиционная гонка «Москвичка–2010». Москва, СК «Авангард», произвольная трасса

8 марта. 18-й Битцевский марафон. Москва, Битца, 51 км

14 марта. 15-я гонка А. Завьялова на выживание. Москва, Ромашково, 60 км

14 марта. 40-я гонка МВТУ. Москва, Битца, 50 км

21 марта. 4-й Деминский марафон. МО, Рыбинск, 50 км

28 марта. 43-й зеленогорский марафон «Прибой». Санкт-Петербург, Зеленогорск, 51 км