Младенцы первого года жизни гораздо больше любят играть с животными, чем с игрушками. Такой вывод сделали ученые из Университета Вирджинии, проанализировав поведение малышей в возрасте примерно 11 месяцев, а также  детишек постарше  (2-3 года). Предлагая соответствующие детскому возрасту и развитию игры, психологи  заметили, что практически с первых месяцев жизни малыши предпочитали общение с живыми существами, а не с неодушевленными предметами. Малютки исследовали зверюшек, наблюдали и разговаривали с ними.

Причем, как отметили американские ученые, «подопытным»  было одинаково интересно проводить время не только с пушистыми домоседами, такими как собаки и кошки, но и с менее симпатичными представителями фауны, например,  гусеницами, пауками и мышами. Однако по мере взросления — к 2-3-м годам — у детей, как правило, появлялся и усиливался страх перед непривлекательными животными и насекомыми. Установить более точно, в каком возрасте у малышей формируется эта боязнь, специалистам не удалось.