На первой ступени проводится классическое или смешанное голодание — до наступления ацидотического криза (обычно 5–10 дней), то есть перехода на эндогенное питание (питание организма за счет собственных тканей). Затем — восстановительное питание (соки, вареные или тушеные овощи) продолжительностью вполовину срока голодания (три-пять дней). Следующая ступень проводится по той же схеме (голодание до криза плюс восстановительное питание вполовину срока голодания), но она обычно бывает короче, поскольку организм уже лучше подготовлен к переходу на эндогенное питание. Таким образом обычно проводятся три-четыре ступени.

Этот способ голодания подходит тем, кто плохо переносит длительный отказ от пищи, или при ослабленном состоянии пациента. Рекомендуется применять не чаще одного-двух раз в год.